posted by on Californië (juli '11), Reizen

8 comments

Vandaag is het exact een jaar geleden dat we naar Californië gingen. Ik droom er nog steeds weleens over, want man, wat was dat een prachtige reis. Van alle plekken in de wereld die ik bezocht, was dit toch wel één van de mooiste. Dus toen Pauline vertelde dat ze binnenkort naar Californië vertrekt, begon ik een bericht naar haar te typen met daarin allerlei leuke dingen die ik met haar wilde delen. Na een half uurtje tikken besloot ik er een blogpost van te maken. Zodat niet alleen Pauline, maar ook anderen gebruik kunnen maken van mijn tips.

Californië heeft alles: geweldige natuur, super vriendelijke mensen, heerlijk (nee, fantastisch) eten, fijne wegen en ook het klimaat is er erg prettig. Je moet er lang voor vliegen, maar dan heb dus je ook zeker wat. Als je net als ik van alles een beetje houdt, dus van natuur, van dieren, van sport, uitgaan én van uitrusten dan is Californië de ideale vakantiebestemming. Bovendien is Californië dus een walhalla voor foodies: ze zijn er erg ver op het gebied van bio en vega, zelfs de gewone supermarkten zijn er erg goed gesorteerd en markten met local food vind je in elke stad. En ondanks dat Californië één van de duurste staten van de VS is, zijn goede restaurants hier nog steeds een stuk betaalbaarder, zelfs met tax en tips, dan die in Nederland.

Een reis naar CA brengt eigenlijk maar één probleem met zich mee: waar moet je allemaal naartoe? Californië is groot, je kunt er gemakkelijk zelfstandig rondreizen en er zijn heel veel mooie dingen ‘in de buurt’. Ons originele plan om van San Francisco naar Portland te rijden, verdween al snel toen ik zag wat er allemaal oostelijk van San Francisco te zien is. Portland kwam op de vreselijk lange lijst van ‘plekken die we ooit nog een keer bezoeken’ en we kozen voor een rustige, maar veelzijdige reis waarbij we een deel van de kust, een klein beetje binnenland en uiteindelijk Las Vegas zouden zien.

De meeste US-toeristen trekken iedere of om de dag naar een andere plek, reizend langs motels of campings of ze reizen met een camper. Dat laatste vonden wij (met zijn tweeën) erg duur in het hoogseizoen. Bovendien vonden we het ook geen prettig idee om telkens weer je hele hebben en houden mee te nemen, ook als je bijvoorbeeld alleen even boodschappen gaat doen. Wij kozen voor een huurauto en telkens na een dag of vier verkassen. Zo hadden we meer rust, zagen we wel iets minder, maar genoten we niet alleen van de prachtige omgeving, maar ook nog eens van hele leuke verblijven (airbnb!).

Net als bij onze trip naar New York gebruikte ik een aantal sites ter voorbereiding:

Tripadvisor: reviews van hotels, b&b’s, attracties en restaurants.
Yelp: reviews van winkels, schoonheidsspecialistes, tandartsen, maar vooral van restaurants in alles prijsklassen.
Open Table: reserveren van restaurants (mét reviews).
Airbnb: fijne accommodaties, wij verbleven in de paddenstoel in Aptos, een eigen huis met zwembad in de wijnstreek, bij iemand in huis in San Francisco en een eigen appartement met minizwembad en bbq in de bossen van the middle of nowhere, allemaal dankzij airbnb.
Chowhound (tip van Els): heeft een forum waarop mensen discussiëren  over plaatselijk eten, restaurants en food shopping. Je kunt hier veel tips van locals krijgen.
Alles Amerika: een Nederlandse site, waarop je echt belachelijk veel over reizen naar de US kunt vinden. Op het forum krijg je vreselijk veel tips, waar je heel veel aan kunt hebben. Er zitten veel mensen op de fora die je hele goede tips kunnen geven over waar je wel en niet heen zou moeten gaan. Laat je daar niet gek maken, want uiteindelijk gaat het erom dat je doet wat jij het prettigst vindt. Ook ik trok mijn eigen plan door niet iedere dag of twee dagen ergens anders heen te gaan en daar heb ik geen spijt van gekregen.
Rental Cars: een zoekmachine om een goedkope huurauto te huren. Wij namen geen grote, met een middenklasse auto kun je prima verplaatsen in de VS. Via een Duits bedrijf huren zou het goedkoopst moeten zijn, maar wij vonden de beste prijs bij Avis. Een auto op de ene plek huren en op de andere plek terugbrengen, kost vaak niks extra’s, omdat veel mensen dit doen.
Smarter Vegas: aanbiedingen voor shows en hotels in Vegas. Abonneer je op hun mailaanbiedingen. Bij hen vind je de vaak de beste prijzen. Vergeet niet dat je bij de meeste hotels ook nog resort fees moet betalen. Dit is een extra bedrag dat nog bovenop je prijs per nacht komt. Een andere boekingssite met goede aanbiedingen is Las Vegas Direct.

Een fantastische stad om je reis te starten is San Francisco. Begin hier, omdat je dan nog relaxt bent, niet teveel door het land gereisd hebt en je even kunt bijkomen van je jetlag. De plek die wij vermeden was de drukke, toeristische pier. Waar we wel graag heen gingen was Filmore Street, The Mission, de verschillende parken, de farmers markets en de geweldige restaurants. Wij vermaakten ons in SF vier volledige dagen. Fietsen huren kun je overal. Naar de overkant van de Golden Gate biken moet je zeker. Fiets dan ook meteen door (mooie route!) naar Sausolito, waar je de mist achter je laat. Bezoek Alcatraz, kies voor de avondtour. Deze moet je lang van tevoren boeken, maar is zeker de moeite waard. Je krijgt persoonlijke verhalen van ex-gevangenen en medewerkers te horen en ‘s avonds zijn er veel extra’s.

Noordelijk van SF ligt het wijngebied van Napa en Sonoma. Plaatsjes al St. Helena en Healdsburg zijn helemaal ingericht op de wijntoerist. Helaas is het hier wel erg commercieel. Voor wijn in combinatie met mooie landschappen zou ik hier niet naartoe gaan. Kies dan voor een lekkere vakantie in Frankrijk of Italië. Onderweg naar het noorden van Californië is Point Reyes een prachtige stop. Als je mazzel hebt en het is mooie weer, dan maak je hier prachtige foto’s. Ben je avontuurlijk ingesteld dan zijn een paar dagen rond de Russian River misschien wel optie. Je kunt daar raften, kanoën en kamperen.

Ten zuiden van SF heb je het andere deel van de Highway one. Een prachtige route om te rijden, met fantastische stops bij parken, zoals Año Nuevo, waar je zeehonden kunt zien, mooie kliffen kunt bekijken, onderweg kunt eten en mooi kunt kamperen; het gebied bij Big Sur staat bekend om de vele eco lodges. De stadjes Monterey (mooi aquarium, walvistochten) en Carmel trekken veel toeristen. Wij reden de HW1 niet verder dan Big Sur. Als je verder naar beneden gaat kom je bij Los Angeles en San Diego, waarover we niet veel positiefs hoorden. Het meest zuidelijke deel van CA sloegen we dus over.

De meeste mensen die door Californië reizen, gaan langs alle natuurparken in de buurt. Yosemite moet je op zijn minst zien. Je kunt je hier zeker een dag in vermaken. Als je er een fiets huurt, verwijder je je al snel van de andere toeristen. Ook als je de langere trails loopt, kun je je onttrekken aan de massa. De Tioga-pass loopt horizontaal door het park en is een prachtige route richting Las Vegas of de Grand Canyon. Naast Yosemite heb je nog andere grote natuurparken zoals Sequioa National Park, onder Yosemite, en in het noorden van CA Redwood Park, met ook weer gigantische bomen.

Hierna wordt het lastig. Want je heb nog meer parken die aan te rijden zijn. Ga je naar  Grand Canyon dan moet je ergens anders dagen gaan schrappen, omdat je nu echt een stuk verder gaat rijden. Maar ga je naar Grand Canyon, dan wil je misschien ook nog wel naar Bryce Canyon en naar Zion. Dit bezoeken kost je ook weer een aantal dagen. Dat is vast de moeite waard, maar wij bewaarden het voor een volgende reis.

Amerikanen verklaarden ons voor gek (“Wat moet je daar doen?” “Je gaat er dood met dat weer”), maar we gingen toch: de hitte van Death Valley. De natuur is hier weer adembenemend mooi. De hotels in het park vond ik niet de moeite en het geld waard. Je kunt in één dag door het park rijden en erbuiten overnachten. Als je een echte die hard bent en je meer van het park wilt zien, ga je de dag erna weer terug. Eind juli was het er 50 graden. Een bezoek aan de zoutvlakte, de duinen en één van de canyons, het zien van de zonsondergang, vonden we absoluut de moeite en de hitte waard.

Uiteindelijk gaat bijna iedereen toch Californië uit: Las Vegas: waar de neonverlichte megacasino’s erop uit zijn om het geld uit je zakken te kloppen, terwijl je een glimlach op je gezicht houdt (Louis Theroux). Voor een deel vergane glorie, maar ook nieuwe, mooie hotels en casino’s (zoals het Cosmopolitan) en natuurlijk één en al gekkigheid. Laat het gewoon over je heen komen. Wees bereid om geld uit te geven, dat maakt je verblijf een stuk draaglijker. Je kunt hier ontzettend goed eten, want alle bekende koks hebben in Las Vegas een vestiging van hun restaurant(keten). Overdag kun je aan het zwembad van je hotel liggen en cocktails drinken. ‘s Avonds kun je heerlijk eten, shoppen, stappen, shows bezoeken en natuurlijk gokken. Hoe later in de nacht, hoe aftandser de stad wordt. Verwacht ook bedelaars, oplichters en verkopers. Ik vond het er twee volle dagen geweldig, maar was daarna ook helemaal klaar om naar huis te gaan. In LV genieten veel mensen van de buffetten, voor de beste moet je schijnbaar buiten al in de rij gaan staan. We verbleven in het luxe Mandarin Oriental, ook dat droeg aardig bij aan Vegasvreugde ;-).

En voor de mensen die willen weten waar we aten:

San Francisco:
Out the Door
: die in Bush Street, een zijstraat van Filmore Street vonden we erg fijn, modern Aziatisch.
Aziza: Marokkaans, met ster, heerlijke spreads, fijne cocktails voor redelijke prijzen.
Nopa: modern, lokale ingrediënten.
Dosa: De Zuid-Indiase keuken. Ik was al dol op die uit het noorden, en ontdekte hier het verschil met die uit het zuiden: dosas, geen nan.
Tartine Bakery: beroemd vanwege fantastisch brood en gebak én hun kookboeken. Ze hebben ook een bar met simpel eten. Ernaast zit Delfina (pizza’s) en een Bi-Rite, een hele fijne (super)markt en in dezelfde straat ook nog Bi-Rite creamery met fijn ijs.
Frances: Onze meest memorabele maaltijd van de vakantie aten we hier. Reserveer lang van tevoren. Erg goede prijs-kwaliteitverhouding.
Off the Grid: Wil je weten waar de food trucks staan, kijk dan op de website van Off the Grid. Iedere dag verzamelt een groepje karren zich weer ergens anders. Leuk, leuk, leuk, maar ook lastig om te kiezen uit zoveel lekkers.

Wijngebied noordelijk van SF:
Solbar: voor als je jezelf wilt verwennen. Mooi terras voor een heerlijke lunch. Hier is ook een spa, waar we zelf geen gebruik van maakten, maar de rest van de jetset wel ;-)
Bouchon Bakery: voor als je, net als ik, geen centjes meer hebt voor The French Laundry en Bouchon, maar toch graag de kas van meneer Thomas Keller wilt spekken.

Zuidelijk van SF:
Big Sur Bakery and restaurant: Tja, als je je eigen kookboek hebt, dan moet het wel iets zijn toch? Een prima stop onderweg over de Highway One. Goed brood, lekkere soep, pizza’s en vlees en vis van de gril.

Las Vegas:
Mon Ami Gabi: Bistro recht tegenover de fonteinen van het Bellagio. Als je geduld hebt, kun je wachten op een plaats op het terras. Het is eten was lekker, niet heel bijzonder, maar het uitzicht is de moeite waard.
Yellowtail: Sushibar in het Bellagio. Lekker, lekker, lekker.
Scarpetta: modern Italiaans, vlot, heerlijk gegeten.
Secret Pizza: It’s all in the name: Een niet zo heel groot geheim meer, maar een pizzeria in het Cosmopolitan complex. Een hype, maar wel een prima goedkope maaltijd. Er staan geen bordjes die de pizzeria aanduiden, maar alle securitymensen zijn bereid je te vertellen waar het zit.

Tags: , , ,

8 reacties

  1. Smaakmaakster
  2. theo
  3. Smaakmaakster
  4. Smaakmaakster

Trackback e pingback

No trackback or pingback available for this article

Plaats een reactie